30.000 denominações protestantes?

[Obs: a tradução pode ter algum erro, se identificar algum, por favor, avise]

Por: Eric Svendsen

Sem título

Devido à demanda popular e à distorção contínua das figuras por apologistas católicos romanos desinformados que escrevem sobre esse assunto, publico o seguinte trecho de meu próximo livro, Upon This Slippery Rock (Calvary Press, 2002).

Ao longo deste livro, examinamos o principal argumento do apologista católico romano contra a Sola Scriptura e o protestantismo; a saber, que a Sola Scriptura produz uma anarquia doutrinária como atestado nas 25.000 denominações protestantes existentes hoje. O tempo todo assumimos a solidez da premissa de que na verdade existem 25.000 denominações protestantes; e mostramos que, mesmo se esse número estiver correto, o argumento católico romano cai por terra ao comparar maçãs com laranjas. Temos apenas mais um pequeno detalhe para abordar antes de fecharmos; a saber, a exatidão do infame número de 25.000 denominações protestantes.

Quando esse número apareceu pela primeira vez entre os apologistas católicos romanos, começou com 20.000 denominações protestantes, cresceu para 23.000 denominações protestantes e depois para 25.000 denominações protestantes. Mais recentemente, esse número foi inflado para 28.000, para mais de 32.000. Hoje, muitos apologistas católicos romanos se contentam em calcular uma taxa de crescimento diária (com base em sua adesão anterior à referência original de 20.000) que podem usar como base para projetar quantas denominações protestantes havia, ou haverá, em um ano determinado. Mas de onde vem essa figura? Eu fiz essa pergunta repetidamente a muitos apologistas católicos romanos diferentes, nenhum dos quais foi capaz de verificar a fonte com certeza. Na maioria dos casos, um apologista católico romano alegaria que ele obteve a figura de outro apologista católico romano. Quando perguntei ao último apologista católico romano sobre a figura, não era incomum esse apologista apontar o primeiro como sua fonte para a figura, criando um círculo sem começo real. Suspeitei por muito tempo que, seja qual for a fonte, as palavras “denominação” e “protestante” foram definidas de uma forma que a maioria de nós rejeitaria.

Só recentemente consegui localizar a fonte desta figura. Digo a fonte porque, na verdade, só há uma fonte que menciona essa figura de forma independente. Todas as outras fontes secundárias (às quais os católicos romanos às vezes recorrem), em última análise, citam a mesma fonte original. Essa fonte é World Christian Encyclopedia: A Comparative Survey of Churches and Religions in the Modern World DC 1900-2000 (ed. David A. Barrett; New York: Oxford University Press, 1982), de David A. Barrett. Este trabalho é exaustivo e minuciosamente detalhado; e seu conteúdo é bastante esclarecedor. No entanto, o leitor que usar esta obra para validar o argumento católico romano das 25.000 denominações protestantes ficará tristemente desapontado.

Primeiro, Barrett, escrevendo em 1982, cita um número de 20.780 denominações em 1980, e projeta que haverá até 22.190 denominações em 1985. Isso representa um aumento de aproximadamente 270 novas denominações a cada ano (Barrett, 17). O que o católico romano que cita essa figura não nos diz (provavelmente porque ele não sabe) é que a maioria dessas denominações não é protestante.

Barrett identifica sete “blocos” eclesiásticos principais sob os quais essas 22.190 denominações distintas caem (Barrett, 14-15): 1) Catolicismo Romano, que representa 223 denominações; 2) o protestante, representando 8.196 denominações; 3) os ortodoxos, que representam 580 denominações; 4) os Indígenas Não-Brancos, que representam 10.956 denominações; 5) Anglicano, representando 240 denominações; 6) Protestant Marginal, que inclui as Testemunhas de Jeová, mórmons, grupos da Nova Era e todas as outras seitas (Barrett, 14), e representando 1.490 denominações; e 7) Católica (não romana), representando 504 denominações.

Pelos cálculos de Barrett, há 8.196 denominações dentro do protestantismo, não 25.000 como os apologistas católicos romanos afirmam de forma arrogante e descuidada. Barrett também é rápido em apontar que não se pode simplesmente presumir que esse número continuará a crescer a cada ano; portanto, a projeção católica romana típica de um aumento anual neste número simplesmente não é dada. No entanto, mesmo esse número é enganoso; pois é evidente que Barrett define “denominações distintas” como qualquer grupo que pode ter uma ênfase ligeiramente diferente de outro grupo (como a diferença entre uma igreja batista que enfatiza hinos e outra igreja batista que enfatiza música de louvor )

Certamente os mesmos apologistas católicos romanos que tão alegremente citam o número errado de 25.000 denominações, e que poderiam citar com a mesma alegria o número revisado de 8.196 denominações, estariam cambaleando com a ideia de que na verdade pode haver 223 denominações diferentes! dentro do catolicismo romano! No entanto, esse é precisamente o número que Barrett cita para o catolicismo romano. Além disso, Barrett indica, no caso do catolicismo romano, que mesmo esse número pode ser dividido para produzir 2.942 “denominações” separadas, e isso foi apenas em 1970! Naquele mesmo ano, havia apenas 3.294 denominações protestantes; uma diferença de apenas 352 denominações. Se usarmos o método do apologista católico romano para “projetar” uma figura para hoje, certamente poderíamos postular um número maior que 8! 000 denominações católicas romanas hoje! Assim, se os apologistas católicos romanos querem argumentar que o protestantismo é dividido em 8.196 denominações “questionáveis”, então eles devem admitir com a mesma facilidade que seu próprio sistema de igreja está dividido em pelo menos 2.942 denominações questionáveis ​​(possivelmente até 8.000). Se, por outro lado, eles preferem alegar que entre essas 2.942+ (talvez 8.000?) denominações católicas romanas há “unidade”, então eles não podem ter qualquer objeção à noção de que entre as 8.196 denominações protestantes também há unidade.

Na verdade, Barrett indica que o que ele quer dizer com “denominação” é qualquer corpo da igreja que retenha uma “jurisdição” (isto é, semi-autonomia). Por exemplo, denominações batistas compreendem aproximadamente 321 de todas as denominações protestantes. No entanto, a maioria das denominações batistas são independentes, o que as torna (no cálculo de Barrett) denominações separadas. Em outras palavras, se houver dez igrejas batistas independentes em uma determinada cidade, embora sejam todas idênticas em crença e prática, cada uma é contada como uma denominação separada devido à sua autonomia em jurisdição. Este mesmo princípio se aplica a todas as denominações independentes ou semi-independentes. E mesmo além disso, Todas as denominações batistas independentes são contadas separadamente de todas as outras denominações batistas, mesmo que não haja um centavo de diferença entre elas. O mesmo princípio opera no relato de Barrett sobre as denominações católicas romanas. Ele cita 194 denominações de rito latino em 1970, pelas quais Barrett se refere a jurisdições separadas (ou dioceses). Novamente, uma distinção é feita com base na jurisdição, ao invés de diferentes crenças e práticas.

No entanto, Barrett definiu “denominação”, é claro que ele não as considera como distinções importantes; é algo que está reservado para outra categoria. Além dos sete “blocos” principais da igreja (mencionados acima), Barrett divide cada uma dessas tradições em unidades menores que podem ter diferenças significativas (o que ele chama de “tradições principais da igreja” e o que normalmente podemos chamar de denominação verdadeira). (Barrett, 14). Referindo-se novamente aos nossos sete principais “blocos” eclesiásticos (mencionados acima, mas desta vez na ordem inversa): Para 1) Católica (não romana), existem quatro tradições, incluindo Católica Apostólica, Católica Reformada, Católica Antiga e Católica Conservador; para 2) Protestantes marginais, existem seis tradições; para 3) Anglicano, existem seis tradições; para 4) Indígenas não-brancos, que engloba povos do terceiro mundo (entre os quais traços do cristianismo misturados com os princípios básicos de suas religiões pagãs indígenas podem ser encontrados), existem vinte tradições, incluindo um ramo do católico reformado e um ramo do católico Conservador; para 5) Ortodoxos, existem dezenove tradições; para 6) protestante, existem vinte e uma tradições; e para 7) Católico Romano, há dezesseis tradições, incluindo ritos locais de Rito Latino, Católicos de Rito Latino, Ritos Locais de Rito Latino / Oriental, Católicos de Rito Latino / Oriental, Siro-Malabar, Ucraniano, Romeno, Maronita, Melquita, Caldeu, Ruteno, Húngaro, Ritos Orientais Plurais, Siro-Malankar, Eslovaco e Cóptico. É importante notar aqui que Barrett coloca essas dezesseis tradições católicas romanas (ou seja, as verdadeiras denominações) no mesmo nível que as vinte e uma tradições protestantes (ou seja, as verdadeiras denominações). Em outras palavras, a verdadeira contagem de denominações reais dentro do protestantismo é vinte e um, enquanto a verdadeira contagem de denominações reais dentro do catolicismo romano é dezesseis. Combinado com os outros grandes blocos eclesiásticos, isso coloca o número total de denominações reais no mundo em noventa e duas, obviamente nada perto dos 23.000 ou 25.000 números que os apologistas do catolicismo romano afirmam consistentemente e aquele número de 92 denominações. Inclui as dezesseis denominações do Catolicismo Romano (Barrett, 15)! Barrett continua apontando que este número inclui todas as denominações com mais de 100.000 membros. Existem sessenta e quatro outras denominações em todo o mundo, distribuídas entre os sete principais blocos eclesiásticos.

Como mostramos, os números maiores mencionados acima (8.196 denominações protestantes e talvez até 8.000 denominações católicas romanas) são baseados na jurisdição, e não em diferentes crenças e práticas. Obviamente, nenhum desses números representa uma verdadeira distinção denominacional. Portanto, a categoria mais ampla de Barrett (que chamamos de denominações verdadeiras) de vinte e uma denominações protestantes e dezesseis denominações católicas romanas representa uma estimativa muito mais realista.

Além disso, Barrett posteriormente compara o Catolicismo Romano ao Evangelicalismo, que é um subconjunto consideravelmente menor do Protestantismo (em termos do número de denominações), e que é realmente a verdadeira categoria para aqueles que se apegam à Sola Scriptura ( a maioria das denominações protestantes hoje, sendo denominações liberais e, portanto, rejeitando a autoridade da Bíblia, não se apegam à Sola Scriptura, exceto talvez como uma formalidade). Qualquer comparação que o apologista católico romano queira fazer entre a Sola Scriptura como o princípio orientador da autoridade e Roma como o princípio orientador da autoridade (que mostramos acima é uma comparação falsa em qualquer caso), ele deve comparar as verdadeiras igrejas Sola Scriptura (isto é, os evangélicos) com Roma, em vez de todas as igrejas protestantes com Roma. Um evangélico, pela definição de Barrett, é alguém que é caracterizado por (1) uma experiência de conversão pessoal, (2) uma confiança na Bíblia como a única base para a fé e vida, (3) uma ênfase no evangelismo. , e (4) uma teologia conservadora (Barrett, 71). Curiosamente, ao discutir os evangélicos, Barrett não fornece nenhuma divisão, mas em vez disso os trata como um grupo homogêneo. No entanto, ao se dirigir aos católicos romanos na mesma página, ele os divide em quatro grupos principais: 1) Católicos pentecostais (católicos romanos que participam da Renovação Carismática Católica organizada); 2) Christo-Pagans (católicos romanos latino-americanos que combinam o catolicismo popular com o paganismo ameríndio tradicional); 3) Católicos Evangélicos (Católicos Romanos que também se consideram evangélicos); e 4) espíritas católicos (católicos romanos ativos no alto ou baixo espiritismo organizado, incluindo cultos sincréticos de possessão de espíritos). E, claro, todos nós sabemos que essa lista pode ser complementada por distinções entre católicos romanos moderados (representados por quase todos os estudiosos católicos romanos), católicos romanos conservadores (representados por Scott Hahn e a maioria dos apologistas católicos romanos), católicos romanos tradicionais. (representado pelo apologista Gerry Matatics) e Católicos Romanos Sedevacantistas (aqueles que acreditam que a cadeira de Pedro está vazia).

Em qualquer caso, uma vez que investigamos a fonte do infame número de 25.000 protestantes, um ponto se torna claro. Enquanto Barrett compara as verdadeiras denominações e diferenças entre protestantes ou evangélicos com as do catolicismo romano, o catolicismo romano emerge quase tão fragmentado quanto o protestantismo e ainda mais fragmentado que o evangelicalismo. Isso nivela o campo de jogo significativamente. Quaisquer acusações de “caos doutrinário” que os apologistas católicos romanos queiram fazer contra o protestantismo podem ser equiparadas com igual força – e talvez ainda mais força – contra o caos doutrinário do catolicismo romano. Obviamente, o apologista católico romano não pode se consolar com o fato de que tem apenas dezesseis denominações, enquanto o protestantismo tem vinte e uma;

Se o apologista do catolicismo romano deseja citar 8.196 idiossincrasias dentro do protestantismo, então ele deve estar disposto a comparar esse número com pelo menos 2.942 (talvez mais de 8.000 atualmente) idiossincrasias dentro do catolicismo romano. Em qualquer caso, você não pode comparar a tradição eclesial única do catolicismo romano com 25.000, 8.196 ou mesmo 21 denominações protestantes; já que Barrett coloca o catolicismo romano (como uma tradição eclesial única) no mesmo nível que o protestantismo (como uma tradição eclesial única).

Em suma, os apologistas católicos romanos precipitaram, descuidadamente – e, como resultado, irresponsáveis ​​- olharam para a obra de Barrett, encontraram um grande número (22.189) e veio com todos os tipos de absurdos que Barrett nunca concluiu. Só podemos esperar que, ao ler essa crítica, os apologistas católicos romanos finalmente ponham fim a esse argumento. O cenário mais provável, entretanto, é que a morte desse argumento ocorrerá apenas quando os evangélicos consistentemente apontarem esse erro – e o corrigirem – toda vez que ele for levantado por um apologista católico romano. Mais cedo ou mais tarde, eles se cansarão do constrangimento que acompanha a citação de números errados em um fórum público.


Artigo traduzido, a tradução foi feita do espanhol para o português: https://presuposicionalismo.com/30-000-denominaciones-protestantes/

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